目莲救母与中元普渡

流金岁月 | 老习俗 / 作者: / 时间:2018-10-20 08:06:21 / 59℃

「中元」之名起于北魏,中元节又称「鬼节」或「孟兰盆会」。根据五杂俎的记载:「道经以正月十五日为上元,七月十五日为中元,十月十五日为下元。」中元指的就是道教信仰最高神只「三官大帝」中的地官,因此七月十五这天,民间都会祭祀地官大帝,而地官大帝相传也就是古代贤君大舜,所以民间就以祭祀地官大帝,感谢大地的福佑,作物得以生生不息。

修行记说:「七月中元日 ,地官降下,定人间善恶,道士于是夜诵经,饿节囚徒亦得解脱。」佛教也在这一天,举行超渡法会,称为「屋兰玛纳」(印度话ULLAMBANA)也就是盂兰会」。

盂兰盆的意义是倒悬,人生的痛苦有如倒挂在树上的蝙蝠,悬挂着、苦不堪言。为了使众生免于倒悬之苦,便需要诵经,布施食物给孤魂野鬼。此举正好和中国的鬼月祭拜不谋而合,因而中元节和盂兰盆会便同时流传下来。

目莲救母的故事

佛陀弟子中,神通第一的目犍莲尊者,惦念过世的母亲,他就用神通看到其母亲因在世时的贪念业报,死后堕落在恶鬼道,饿得不成人形,过着吃不饱的生活。目犍莲于是用他的神力化食物,送给他的母亲,但其母亲不改贪念,见到食物到来,深怕其他恶鬼抢食,贪念一起食物到她口中立即化成炭火,无法下嚥。目犍莲虽有神通,身为人子,却救不了其母,十分痛苦,于是便请求佛陀指点,如何营救母亲脱离苦海。
佛陀说:「七月十五日是结夏安居修行的最后一日,法善充满,在这一天,盆罗百味,供巷僧众,功德无量,可以凭此慈悲心,救渡其亡母。结合所有僧侣及众神的威力,不但可以拯救陷在地狱的母亲,脱离苦海,早日投胎,也可以解救别人的父母,让他们也脱离苦海」。

于是目莲尊者照着佛祖的指示去做,终于解救自己的母亲,并普渡了别人的父母亲;在佛教称为「盂兰盆」法会。

这种习俗一直传承下来,于是就成为中元普渡的仪式,那在家家户户门前普渡时都会摆设长长的供桌,供桌上摆着很丰盛的祭品,还插着「庆讚中元」的旗子,使这些孤魂野鬼能找到可以供养他们的地方。


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